SV INDUSTRY IS PROUD TO PRESENT YOU TWO NEW INTERVIEWS OF PEOPLE IN THE BIOMEDICAL FIELD:

Meryem Idrissi, SV alumni  working at Boston Scientific

Florian Larremendy, cofunder of  and actual CTO at NETRI 

Covid strikes again and challenges our plans. But this time we’re ready to face and won’t stop our activities! Therefore we propose an alternative of our usual round tables, interviews of alumni of SV all graviting around the same theme. This week it’s biomedical field. 

Ready to learn more about SV opportunities? Be curious then and scroll below!

Please note that one interviews was lead in French, therefore we prefered keeping it in that language and not translating it in English.

Translations are only possible on request per mail.

Meryem Idrissi

Working at Bostion Scientific in the cardiology field

Site Web : Boston Scientific- US – Boston Scientific

Present yourself in a few words

 My name is Meryem Idrissi. I’m 25 years old and I’m from Morocco and Germany.

I graduated last year from a Master in Bioengineering at EPFL with a minor in Biomedical Technologies and a Master Thesis at Stanford University.

I then started a Graduate program at Boston Scientific where I am still working currently, which is in the cardiology field.

Do you follow the patients of the doctos?

The graduate program consists of training young graduates to become Therapy Representative experts in the field of interventional cardiology. I am trained on all the devices portfolio, clinical studies and marketing support to be able to interact with physicians and medical staff, support them during procedures and try to give them the most technical and scientific information I can. I’m thus traveling a lot in clinics and hospitals, dressed up like the doctors and medical staff, in the operation room.

Any side projects?

I finished my Master Thesis at Stanford University, during the first lockdown of COVID-19 pandemic and was stuck in the US. I started a project with an associate that was an expert in building and investing in the healthcare start-up world. We develop a project which the aim was to develop specific COVID tests in Africa that would be affordable, easily accessible and rapid.

Besides cardiology (the field that I currently work in), I’m passionate about medical technologies and innovations to bring something meaningful for the people and make their lives better

Tell us more about your project in Africa

The aim of the start-up was to address the lack of accurate rapid point of care diagnosis tests in Africa for COVID-19 but also HPV virus and other infectious diseases. Even though, no new product was developed, the main goal was to help Africa during the beginning of the Covid-19 pandemic and see futures perspectives beyond this crisis. We were interested in a specific test based on CRISPR-cas9 technology to detect more accurately and faster any virus depending on how it is programmed. However, our contacts in Morocco, Ethiopia and Nigeria didn’t worked well and we kind of dropped the project that is currently “on-hold”. It was a great project and experience, but the learnings for the future would be to have a better structure and organization and a R&D division to make things happen. I would really like to create an innovation that becomes successful and helps people all around the world. If it’s not this project, it will be, hopefully another one.

My day-to-day work was to look at the technical solutions already available on the research and labs in the US and look at possible opportunities for the market. I thus developed a business plan with 5-year projections, and many other documents to develop the ideas and the structure of the start-up. I also got to pitch our business model to investors and incubators in Africa. During this experience, I learned a lot about the entrepreneurial and business-oriented world of start-ups in the medical field, and would like to develop more skills oriented in that sense to finally be able to develop my idea.

Why did you chose SV?

In high school, I was passionate about the human body and I also liked physics and maths. When I discovered EPFL and more specifically SV, I “fell in love” of the cursus that presented a combination of medical science / medicine with engineering. I was hesitating between doing medicine because I always wanted to have a positive impact on the lives of others and improve their lives, and engineering, due to the innovative aspect of it. In SV we are at the perfect intersection of these two worlds and we can do more than in medicine by innovating and finding technical solutions to the problems health is facing every day.

Have you ever considered doing a PHD?

During my master, I did an Internship in Industry and also had academic projects. I had the choice whether to do the master thesis in academia or not. I decided to do it in academia because I wanted to find out if I should consider a PhD. I found out that a PhD was a real commitment, you have to be really passionate about the topic you’re working on and also be passionate about research.

During my master thesis, I discovered the lab and hands-on research and made up my mind about doing a PhD. I have no doubt that if you are doing something you are really passionate about, it’s an experience that gives you a lot and I would still considerate to do a PhD someday if I find something meaningful for me to develop and gain experience from it.

Which elements from EPFL were useful for you career?

At EPFL we learn to be disciplined, organized and to work by ourselves, which I think is the main thing I have taken. In itself, the subjects we learnt weren’t the most important, they obviously are if you want to have a scientifical background, but the main difference is how we learn these subjects. Also, the fast-paced environment of EPFL and the ability to adapt very quickly are meaningful tool for any of us to be the leaders of tomorrow.

If you could go back to when you were at EPFL, what would you tell yourself? What is your advice for students in SV currently?

Get as much experience in industry as possible, develop ideas, travel to new places, do exchanges, take part in innovations and associations, and exchange with people whenever you can.

What about time? Should you try to balance getting experience and studying?

I would say take a semester to do it. I do realise that students don’t have the time… Try not to focus that much on the grades because it’s not important in the working world. No one will remember them (almost no one, except in Consulting).

 

This is the first year where students have labs fully online. Any advice?

It depends on what you want to do. For example, second year labs are the basis of the work in a lab. If you are thinking of working in a lab after your course, try to do a lab-oriented bachelor project for example. But in a research perspective it is important to have some basic lab knowledge and experience. Personally, the 2nd year lab was useful during all my semester projects in a sense to know how to document my experiments, lab notebook, to have a rigor and discipline in the way of achieving the experiments. For the lab work, it was useful during my Master Thesis, where I had to do cell cultures and be in sterile environment but other than that I never used it as I did a lot of computational projects or other than cellular lab experiments and projects.

At least they will have the technique to do the lab reports which is the most important part of the course. Indeed, the most important thing the 2nd year lab brought to me (and to us as SV in general) would be the rigor and the discipline of a lab report, knowing how to document a Lab Notebook. This is very important in the everyday life of an engineer and it give structure and organization to the experiments.

How do we switch from the theory of the studies to the practice of the job?

I would say the first jump takes place during the master. It becomes a lot more technical and hands-on than during the bachelor. There are not so many theoretical courses, and a lot more projects. For me, the next step after EPFL was not common, as graduating during a pandemic is everything except normal! However, I was enrolled in a Graduate program, during which (at least at the beginning), we had courses and exams so it was an in-between. Now I work in different teams, with different managers, which is very different. I would recommend getting insight from the internship in industry and master thesis. Everyone will go down a different path, that corresponds to their passion.

 

What is your every day life in the biomedical field?

There is no routine because I go in the operating rooms almost every day in different cities. I’m in France at the moment but I could do this everywhere in Europe. I split my time between the operating room, where I assist doctors and nurses by explaining what devices could be used and how they should use them, be the technical and scientific support of reference for them. I can also present them new products that they may not have yet. It’s very diverse and you have to prepare presentations and always be in contact with the doctors.

Aside from this, I’m also working with a manager in medical affairs. The goal is to deal with clinical and scientific data and new studies released to constantly be up to date and communicate this to the Marketing & Sales teams so that they are up to date and know how to talk about the devices. It wasn’t meant to be part of the program but because of Covid we had limited access to hospitals so that’s why they assigned each of us to a manager in this field. It also consists of organizing webinars, congresses, do strategic plans to catch the main doctors we want to address this year.  I’m really enjoying this job, actually and find it more scientific. I’m thinking actually of switching to this kind of position in the near-future.

 

How did you discover this job?

I’m still in a graduate program. The goal of the program is to be formed to go to clinics and hospitals and assist doctors. I really wanted to be in contact with people, and not be always alone in front of a computer working computational R&D . I also wanted to be able to do something meaningful for the people.

The 2nd part of the job came as a surprise but I’m really enjoying it. I did an internship at GE Healthcare after my first year of master. I was working in the clinical research engineering division. I worked in interventional imaging and was helping to federate a multicentric study in Brazil, US and France, a project that I really enjoyed as I was interacting with a very diverse group. I had to do clinical and statistical analysis on the radioactivity of our imaging technique compared with the competition. I also had the opportunity to help on the writing of two papers for this study. At the end of the internship, I asked to go to the operating room and really liked it. That’s why I applied to jobs like this afterwards.

 

How is it with Covid?

I was able to go to clinics in Morocco where covid was not so problematic. I’m also able to go to clinics for example in France to a limited extent because it is our job.

 

How was your first time in the operating room?

 

 Since I’m doing interventional cardiology, we use the wrist or femoral access, so you don’t see an open-heart surgery. I think my main memory was the empathy I saw between nurse and patient. It really inspired me.

You’ve have travelled a lot all around the world. How many languages to you speak?

 

I’m from Morocco and Germany and I lived in Morocco before going to EPFL. Then I lived in Switzerland, France and in the US (both west and east coast).

In Morocco we speak French and Arabic fluently so those are my mother tongues. Thanks to my family’s origin, I also speak German, however, not fluently, which is an objective in the near future. I learned English when I was young and am also fluent. I understand very little amount of Spanish (as Morocco and Spain are very close countries and that I was going there very often when I was young) but cannot have a conversation with someone.

Would you like to go back to the US?

When I was there, I enjoyed it but I didn’t like some things about living there. There is not the same culture as in Europe. I couldn’t live my life there. I visited many cities and my favourite was San Francisco, I do miss it sometimes and I think I would like to live there for one or two years. I think it is a very special place surrounded by the Silicon Valley, where innovation and technology are at the heart of everyone daily life. It is a very stimulating environment where I would enjoy to work for a limited amount of time.

For me, traveling and working in different countries, while discovering new cultures and new mindsets is a unique experience and I would like to continue to do that! I would also like to have an experience in Asia, to assess the differences between the American, European and Asian work and social cultures. Switzerland was a really great experience and would stay into my heart as I lived my student life there and would also consider coming back.

 

Florian Larramendy

Cofondateur and CTO of NETRI

 

Site Web : NETRI – The Neuro Engineering Technologies Research Institute

Présente toi et présente ton travail actuel

 Je suis Florian Larramendy, 35 ans, actuellement CTO et co-fondateur de Netri. Je gère toute la partie technologie de l’entreprise, les équipes de production, de recherche et développement, interne à NETRI.

Quel a été ton parcours académique ?

J’ai un doctorat en nanobiotechnologie, que j’ai obtenu à Toulouse en France, au sein du  LAAS-CNRS. Ma thèse portait sur l’interface en neurones et puces électroniques pour le  guidage de neurones et l’enregistrement de potentiels d’action. Ensuite, j’ai fait un post doctorat entre l’Allemagne (Fribourg) et le Japon (Tokyo). J’y ai développé de nouvelles technologies 2D et 3D pour reproduire le cerveau et l’étudier. Je suis rentré en France, recruté en tant qu’ingénieur de recherche au LTM-CNRS à Grenoble. Je devais  développer des systèmes micro-fluides. J’y ai alors rencontré celui qui deviendra mon  associé dans l’aventure NETRI : Thibault Honegger.

Comment as tu vécu le passage dans la vie active ? un conseil ?

Utiliser la fougue de la jeunesse, plonger dans l’inconnu ! On ne connaît pas ce monde là, ce qu’on apprend à l’école ne nous le permet pas, mais on a les bases pour apprendre. Ne pas rester brimer dans nos idées académiques, et se laisser guider. C’est l’école de la vie. 

La première année de la création d’une société, on apprend plus que l’on peut imaginer. C’est tellement enrichissant et valorisant de découvrir de nouvelles choses chaque jour. Il faut aussi accepter de se faire accompagner pour apprendre. Parfois, l’intuitif est contre-productif ! Permettre le conseil, compter sur le réseau et le faire grossir rapidement. Apprendre des autres, et notamment des erreurs des autres ! Et garder à l’esprit que l’on doit se pardonner nos erreurs, car elles sont inévitables et nous permettent d’avancer !


 

 

Qu’est ce que NETRI ?

NETRI veut dire Neuro-Engineering Technologies Research Institute. Nous souhaitons développer des nouvelles technologies pour étudier les troubles neurologiques et tout ce qui touche au cerveau et ses interfaces. Notre technologie phare se base sur des dispositifs microfluidiques qui permettent de reproduire les zones impactées par des maladies. On  peut produire un grand nombre de dispositifs et venir étudier la maladie. Aujourd’hui nos clients demandent des interfaces entre neurones et autres organes du corps humain.

D'où est venue l’idée de NETRI ?

On voulait combiner la vision de mon associé et la technologie que j’avais développé, et  fusionner nos idées pour monter NETRI. On a donc créé notre entreprise en 2018, et cette  dernière est aujourd’hui en pleine expansion. Il avait un projet ambitieux, en tant que chercheur au CNRS : combiner la microfluidique avec les neurones. On a réalisé qu’on avait quelque chose de gros, avec un marché derrière, qui devait aller vite. 

C’était hyper stimulant, on se sentait ralenti par la structure académique alors on a quitté  tous les deux le CNRS et on s’est lancé dans l’aventure ! Même si c’était juste à partir  d’une idée et de quelques résultats préliminaires.

Un des buts de Netri ? Que fait votre entreprise ?

A l’heure actuelle quand on étudie une maladie, on teste sur le rat. On sait que le cerveau n’est pas le même que le nôtre. On voudrait combler le “gap” entre modèle murin et humain,  qui coûte très cher et est très risqué. Beaucoup d’industries pharmaceutiques arrêtent de  produire des médicaments car passer des tests animaux à l’homme est trop dangereux. On  met des neurones humains dans nos dispositifs pour générer des résultats plus proches de  la réalité. On diminuerait aussi les tests sur les animaux, qui ne sont pas toujours pertinents  et manquent d’indicateurs biologiques. 

On contrôle tout l’environnement de la culture, on peut voir l’influence de la molécule testée sur le réseau neuronal et pas uniquement sur l’animal.

Comment ça marche ?

On produit un dispositif physique compartimenté, contenant différents types de neurones en culture. Ces neurones poussent, forment des réseaux et s’interconnectent. On recrée les zones du cerveau spécifiques. Par exemple, pour Parkinson, on sait que la maladie touche 5 parties du cerveau bien distinctes, et qu’il y a une petite dégénérescence d’une partie. On reproduit ces parties dans nos dispositifs et on vient induire la maladie pour l’étudier. Ensuite on vient tester l’activité des neurones, en couplant nos dispositifs avec de l’enregistrement, puis on analyse les données en les comparant avec un réseau sain. On peut alors étudier le taux de recouvrement d’un traitement.

Quels ont été les moments forts, les moments difficiles ou de doute lors de la création de netri ? Et maintenant, que penses-tu de ce qui a été accompli ?

Le plus difficile est de partir d’une idée et de la développer, trouver des investisseurs et les convaincre. Tout doit aller vite, dans le milieu de l’innovation ! La difficulté était de mettre en place toute la structure sachant qu’on partait du monde académique, ne connaissant que peu le monde industriel. Des difficultés, on en rencontre tous les jours, mais c’est un beau parcours, enrichissant, on enchaîne et apprend au fur et à mesure. C’est une aventure !

A quoi ressemble ton quotidien ? Une journée type ?

Il n’y a pas de journée type ! Elle commence tôt et finit tard, et on jongle entre les projets et activités. Management, gestion de projet, business, ingénierie… Il faut savoir rebondir, faire des liens. C’est riche, large et dense, on fait tellement de choses que lundi soir parfois.. On a du mal à se dire que ce n’est que lundi. Mais le maître mot : On ne s’ennuie jamais ! 

Dans l’entrepreunariat on prend de suite toutes les casquettes, au fur et à mesure on recrute et on s’oriente vers le domaine qui nous intéresse le plus.

Il y a t’il des domaines que tu as découvert avec ton entreprise auquel tu ne pensais pas du tout t'intéresser un jour ?

Je ne savais pas que j’aimais la négociation, je n’avais pas eu de formation commerciale mais c’est quelque chose qui m’a intéressé tout de suite. Le contact avec les clients, les fournisseurs. Négocier, réussir à valoriser mes travaux auprès d’autrui. On se découvre des talents cachés ! On achetait du matériel très cher au début, sans beaucoup de moyens comme toute start-up, on devait se débrouiller. C’est un des domaines qui m’a beaucoup parlé, tout comme le management d’ailleurs.

L’encadrement, le management, on l’apprend sur le tas ?

Je pense que c’est quelque chose que l’on a au fond, ou pas. J’encadrais déjà plus  personne, dans le cadre du rugby par exemple. Dans l’entreprenariat on grossit petit à petit,  gérer les équipes n’est pas toujours facile mais tout s’apprend au fur à mesure.

Que penses-tu de l'essor de la bio-ingénierie ? Ton expérience ?

Mêler la biologie et l’ingénierie, c’est l’essor que l’on attendait depuis longtemps. On  combine aussi avec l’informatique. Par exemple, NETRI est au centre des trois disciplines,  on a besoin d’elles pour comprendre vraiment notre sujet. Je pense que plus on avancera  dans l’ingénierie, plus on combinera des disciplines. Par exemple l’éthique. Quand j’ai  commencé ma thèse la question éthique se posait mais sans que ce soit aussi présent qu’aujourd’hui. C’est plutôt mon entourage qui m’amenait sur ce terrain là. La science n’est pas une arme, mais un outil. J’aime bien l’image du couteau, qui a permis l’évolution mais peut tuer. On doit encadrer la science avec de l’éthique, et cela se fera de plus en plus  naturellement.

Cette année à l’epfl, les étudiants ont tous les cours en ligne, y compris les activités de laboratoire. Qu'en penses-tu ? Quel conseil donnerais-tu ?

Avoir tout en théorique est extrêmement dur. Être dans le concret, voir les manips,  apprendre à être finalement proche de ce que l’on développe, c’est là ou on apprend le  plus. On fait le plus d’erreurs, on découvre le plus de choses. Effectivement, la théorie  marche toujours, en pratique c’est toujours plus compliqué ! 

A NETRI, auparavant on allait chez le client avec les dispositifs et on les formait en laboratoire. Maintenant, on utilise des lunettes connectées. Tous les techniciens que l’on forme peuvent voir et communiquer avec notre technicienne qui est directement en laboratoire, et qui manipule “devant eux”. 

En conseil aux étudiants, je leur dirais d’essayer tout de même de se rapprocher de la pratique. Regarder des vidéos, s’intéresser à l’intégration, au problème du concret.

Quel est la place de la théorie et celle du concret dans ce genre de projet ?

En gestion de projet, on fait des études de plans qui préparent toutes les manipulations, le matériel… Dès qu’arrive le concret tout n’est pas si simple. On a un milieu moins transparent que prévu, il faut adapter le matériel, trouver des solutions à de nouveaux problèmes. On y a toujours des inconnues, et particulièrement en biologie. 

Disons que seul, et bien préparé, c’est 50/50. Mais en biotechnologie on combine les expertises, c’est encore plus important de bien approfondir la théorie pour ensuite partager

correctement les tâches et communiquer entre les équipes. Toutes les étapes doivent être précises et sous contrôle.

Comment apprendre à gérer un projet ?

Je conseillerais aussi d’essayer d’être leader dans un projet ! C’est quelque chose qu’on apprend sur le tas, on voit l’ensemble et on apprend à gérer les équipes. Je pense aussi que la communication est le ciment d’une petite entreprise, et ça s’apprend. Donner les informations de la bonne façon, donner son opinion, encadrer, est essentiel, que l’on soit 2 ou 16 comme à NETRI. J’ai par exemple suivi des cours pour apprendre la communication non violente, pour s’assurer que les propos transmis ne seront pas mal interprétés, etc… 

Toujours expliquer nos demandes et opinions. Ne jamais projeter nos propres problèmes sur les autres, c’est tout un exercice.

Combien de projets à NETRI ?

La gestion de projet nous a permis de nous structurer. Au début on avait 80 projets, séparés sur 4 personnes, en parallèle, complètement ingérables ! 

On sépare les projets en 3 parties : exploration, conception, production. Cela nous permet d’être productif. Les projets en production sont gérés spécialement, suivis, encadrés, tout est bien réfléchi en amont. 

En conception on met tout en place, on réfléchit au matériel, au coût, à la pertinence. En exploration, on détermine nos projets. On s’était lancé avec mon associé parce qu’on avait énormément d’idées, mais elles ne sont pas toutes bonnes à prendre. On confronte la pertinence. 

On a aujourd’hui environ 25 projets en production. Cela inclut les projets de marketing, les projets client, ceux de RED, d’industrialisation et de commerce.

Quel est l’importance de l’informatique dans vos activités ? Qu'utilisez-vous ?

On utilise beaucoup matlab, qui a l’avantage d’être très polyvalent. Connaître matlab et python est essentiel pour le code et l’analyse de données. Il faut programmer les microscopes, faire de la gestion d’image. On utilise beaucoup aussi de logiciels de CAO  comme solidworks, pour faire de la modélisation 3D. Il ne faut pas négliger aussi la partie  marketing, qui utilise du wordpress pour faire des sites internets, ou encore angular, un  système de programmation qui permet de faire un logiciel de gestion de projet, style ERP.  L’informatique touche à la fois à la biologie, la recherche et le business. On prend des  personnes spécialisées dans chaque domaine.

La place de l’impression 3D ?

On n’est pas encore dans le 5ème élément ! Nous n’imprimons pas de corps humain. On  utilise cette technique pour imprimer nos matériaux. Effectivement, historiquement les  études biologiques se faisaient en 2D. Passer des boîtes de Petri au cerveau représentait  un beau défi. On réalise des structures en 3D pour se rapprocher de la réalité. Les  neurones interagissent entre eux en 3 dimensions, pas en 2, il faut pouvoir le représenter.  On travaille aussi avec des organoïdes, qui sont des amas de cellules. Si on les pose sur  des surfaces planes ils ont tendance à se coller, à se

désagréger et perdre leurs fonctions. On produit donc des coques en 3D pour venir le déposer ou l’on souhaite, c’est-à -dire sur le système d’enregistrement. Ensuite il se développe en 3D. Nos structures permettent le développement mais aussi le contrôle de la nourriture, des connections. Cela nous permet de faire des merveilles. Certains comportements physiologiques et biologiques ne sont visibles qu’en 3D.

Une dernière anecdote, un conseil à partager ?

Ne jamais négliger les idées farfelues qui peuvent naître autour d’une bière le soir ! Avec les équipes parfois on se pose, et on lance des idées, tout ce qui nous semble fou. Finalement, en récupérant ces idées, il peut apparaître des choses géniales. 

Par exemple, un jour on disait que l’on pourrait faire des dispositifs format bento, comme les compartiments de nourriture au Japon. On est partie de cette idée un peu folle pour créer  notre format de vente que l’on appelle le NeurobentoTM

Il ne faut pas négliger les moments conviviaux, quand les gens se lâchent et amènent ainsi de bonnes idées.